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Les droits des personnes handicapées sont-ils violés dans les bâtiments de NYCHA?

Les droits des personnes handicapées sont-ils violés dans les bâtiments de NYCHA?

La New York City Housing Authority (NYCHA) fournit des logements aux locataires à faible revenu. En tant que l'une des plus grandes autorités du logement aux États-Unis, l'agence supervise 326 ensembles de logements sociaux dans les cinq arrondissements de la ville. Avec plus de 2,600 3,300 immeubles dans toute la ville, l'agence s'occupe de l'entretien de XNUMX XNUMX ascenseurs.

NYCHA a cependant une histoire de négliger ses développements. Beaucoup de ses résidents se sont exprimés à un moment ou à un autre, réprimandant l'agence pour ses lacunes. Actuellement, il fait face à une réclamation de 2.2 milliards de dollars déposée par des proches d'une famille de six personnes décédées dans un incendie dans l'un des bâtiments de l'agence.

Malheureusement, le modèle de négligence allégué n'est pas nouveau. En 2012, NYCHA a été forcée de régler un recours collectif intenté contre elle. Le procès alléguait que NYCHA n'avait pas réparé les ascenseurs défectueux et cassés dans les bâtiments. L'agence, qui fournit des logements pour plus de 400,000 XNUMX New-Yorkais, aurait enfreint plusieurs dispositions légales. Ces dispositions concernent notamment la protection des droits des personnes handicapées.

Le recours collectif, déposé en 2009, a affirmé qu'il y avait une «échec généralisé et systémique à maintenir les ascenseurs dans les bâtiments [NYCHA] dans des conditions de travail opérationnelles". Étant donné que de nombreux locataires handicapés comptent sur les ascenseurs pour se rendre à leurs appartements, le procès a également allégué que la ville avait violé les Americans with Disabilities Act (ADA).

Il est important de souligner que les dispositions de l'ADA sont des obligations qui doivent être exécutées. Les personnes handicapées ont également des droits et il incombe à l'agence de logement de faire tout ce qui est en son pouvoir pour veiller à ce que les droits soient appliqués. Cela signifie que si vous êtes une personne handicapée et que vous pensez que vos droits n'ont pas été protégés, vous avez le droit de poursuivre.

Chez Oshan and Associates, nous avons une longue et fière tradition de défense du petit gars. Nous comprenons que la taille et les ressources d'agences et de sociétés massives comme NYCHA peuvent fausser injustement vos chances de les obliger à rendre des comptes. C'est pourquoi nous nous spécialisons dans l'aide aux clients sans personnel et sans ressources, comme vous, au-dessus de leur poids. Nous sommes prêts à vous aider à trouver la justice que vous méritez.

Qui est considéré comme une personne handicapée?

Une personne handicapée, tel que défini par l'ADA est toute personne ayant une déficience physique ou mentale qui limite les principales activités de la vie. Ces déficiences comprennent la mobilité, les déficiences auditives et visuelles ou les maladies mentales chroniques. Si ces déficiences limitent les fonctions principales comme parler, respirer, apprendre, effectuer des tâches manuelles ou prendre soin de soi, alors elles sont désactivées.

Il est obligatoire pour les agences de logement public de fournir un «logement raisonnable» aux personnes handicapées. Cela signifie qu'ils doivent prendre des mesures raisonnables pour essayer de leur faciliter la vie. Cela inclut les changements de politique ou de service qui permettent aux personnes handicapées de bénéficier des mêmes services que les personnes non handicapées. Par exemple, offrir la possibilité d'utiliser et de profiter d'un logement ou d'un espace commun comme les non-handicapés.

L'un des principaux domaines dans lesquels des aménagements raisonnables devraient être fournis concerne les ascenseurs. Cela est dû à la nature vitale des ascenseurs pour accéder au bâtiment, en particulier dans les immeubles de grande hauteur.

Exigences du code pour les ascenseurs

Des normes minimales ont été fixées par la loi pour la protection des personnes handicapées. Ces lois garantissent à toute personne handicapée un accès égal à certaines infrastructures comme aux personnes non handicapées. Ils garantissent également que les bâtiments sont conçus en tenant compte de la personne handicapée.

L'American Disabilities Act

L'ADA a été promulguée en tant que loi fédérale en 1990 et rendue applicable aux États-Unis. Il s'agit d'une loi sur les droits civils qui interdit la discrimination contre toute personne handicapée dans tous les domaines de la vie publique. Il s'agit notamment des emplois, des écoles, des transports et de tous les lieux publics et privés ouverts au grand public.

La loi stipule que les personnes handicapées doivent bénéficier des mêmes droits et opportunités que tous les autres. À ce titre, l'ADA protège les droits civils des personnes handicapées.

Il garantit en particulier l'égalité des chances pour les personnes handicapées dans les logements publics et l'emploi. Cela garantit qu'ils n'auront pas de difficultés indues à accéder aux transports, aux services gouvernementaux des États et des collectivités locales et aux télécommunications.

Le titre III de l'ADA interdit expressément la discrimination par des entités privées qui exploitent des lieux d'hébergement public. La loi s'applique également à tous les lieux d'hébergement public nouvellement construits ou modifiés et aux installations commerciales.

Lignes directrices sur l'accessibilité de l'American Disabilities Act et de l'Architectural Barriers Act

En 2004, l'US Access Board a publié de nouvelles directives de conception qui couvrent l'accès des personnes handicapées en vertu de l'ADA. Les lignes directrices doivent être utilisées comme normes pour faire respecter l'ADA et l'Architectural Barriers Act (ABA).

Ces lignes directrices, élaborées après un examen approfondi, mettent à jour les exigences d'accès aux installations des secteurs public et privé. Les lignes directrices contiennent également des dispositions pour assurer un accès adéquat dans les nouvelles constructions et les modifications. En particulier, des dispositions de cadrage contenant des spécifications techniques et la manière de répondre aux exigences de l'ADA ont également été incluses dans les directives.

Points saillants des exigences de l'ADA et des lignes directrices pour les ascenseurs

Les exigences de l'ADA pour les ascenseurs se trouvent à l'article 407 de l'ADA. L'article 206 des directives d'accessibilité de l'ADA fournit des normes détaillées qui doivent être respectées. Les bâtiments privés de moins de trois étages sont exemptés des exigences. Ces bâtiments, comme spécifié par l'ADA, n'ont pas à fournir d'ascenseur à moins qu'ils ne soient un centre commercial, un bureau professionnel ou un autre type d'utilisation spécifié.

Pour les résidences comme celles exploitées par NYCHA, les exigences suivantes s'appliqueront en cas de construction ou de nouvelle modification.

Provision pour ascenseurs

Chaque bâtiment doit avoir au moins un ascenseur à passagers entièrement fonctionnel pour répondre aux exigences d'accessibilité de l'ADA. Cela vise à garantir l'accès aux bâtiments pour les personnes handicapées physiques.

Taille de l'ascenseur

Les ascenseurs doivent être conformes aux dimensions définies afin que les fauteuils roulants puissent entrer et manœuvrer facilement. La largeur minimale de la porte de l'ascenseur doit être de 36 pouces. La profondeur de la voiture doit être d'au moins 51 pouces et sa largeur doit être d'au moins 68 pouces.

Placement et fonctionnement des ascenseurs

Pour répondre aux exigences des ascenseurs ADA, les ascenseurs doivent être facilement accessibles aux visiteurs et se trouver dans un lieu public. Cela signifie que les ascenseurs doivent être placés dans des zones facilement accessibles. L'installation dans des couloirs reculés enfreindra l'ADA et les directives. Même si l'ascenseur répond aux dimensions minimales requises, il sera toujours en violation de l'ADA.

La porte de l'ascenseur doit rester complètement ouverte pendant au moins trois secondes en réponse à un appel. Il devrait y avoir des signaux visibles et verbaux pour montrer quel ascenseur est disponible, sa direction et quand il a atteint un étage désigné.

L'ascenseur doit également être à nivellement automatique. Cela signifie que l'ascenseur doit automatiquement soulever son plancher pour être au même niveau que le plancher sur lequel il s'arrête. Il s'agit de s'assurer que les fauteuils roulants et autres équipements de marche peuvent facilement entrer et sortir de l'ascenseur.

Spécifications des boutons d'ascenseur

Les boutons à l'intérieur et à l'extérieur de l'ascenseur doivent répondre aux spécifications requises pour les personnes handicapées. Par exemple, tous les boutons avec des chiffres doivent être dans l'ordre croissant. De plus, pour la conformité ADA, les boutons d'appel doivent être soit surélevés soit affleurants et doivent avoir au moins trois quarts de pouce de diamètre. De plus, les désignations en relief et en braille doivent être placées à gauche du bouton de commande.

La hauteur du bouton de l'élévateur doit être centrée à 42 pouces du sol. Les boutons d'appel devraient également indiquer facilement la direction dans laquelle l'ascenseur se déplace. Pour être certifié conforme ADA, l'ascenseur doit s'arrêter à n'importe quel étage d'une simple pression sur un bouton.

Autres spécifications pour les ascenseurs conformes à l'ADA

Il y a plusieurs autres spécifications requises pour les ascenseurs dans les bâtiments NYCHA. L'un d'eux est que les sols doivent être antidérapants. Si le plancher de l'ascenseur est recouvert de moquette, le tapis doit être fermement attaché.

Tout aussi important, les communications d'urgence doivent être présentes et à portée raisonnable des passagers handicapés dans l'ascenseur. Ceci est pertinent dans les cas où la voiture s'arrête à mi-parcours et que les passagers doivent appeler à l'aide.

Obligations de NYCHA envers les personnes handicapées

Pourtant, NYCHA aurait manqué à ses obligations au titre de l'ADA, au moins une fois dans le passé. UNE un recours collectif réglé en septembre 2012, a forcé NYCHA à réparer les ascenseurs défectueux et cassés dans ses bâtiments.

Le procès, déposé en 2009, a souligné le fait qu'il y avait une panne généralisée et systémique des ascenseurs dans les bâtiments de NYCHA. La poursuite a prétendu que la ville avait violé les exigences spécifiées dans l'ADA puisqu'elles privaient de nombreux locataires handicapés de l'utilisation des ascenseurs.

L'un des plaignants dans cette affaire souffrait de paralysie cérébrale et était confiné dans un fauteuil roulant électrique. La plaignante avait déclaré qu'aucun des ascenseurs de son immeuble ne fonctionnait pendant une période de trois jours. À certaines occasions, le défaut des ascenseurs l'a rendue bloquée à l'extérieur de son immeuble pendant la majeure partie de la nuit.

Une autre plaignante avait souffert d'un accident vasculaire cérébral sur le côté gauche et était confinée dans un fauteuil roulant. Elle a déclaré qu'elle avait été forcée de descendre 18 escaliers à l'aide d'une aide pour se rendre à un rendez-vous avec un médecin.

En raison des graves allégations du procès, NYCHA a été forcée de parvenir à un règlement à l'amiable avec les plaignants. Même si ce règlement n'incluait pas de paiement monétaire, il a mandaté l'agence de réparer et de maintenir constamment ses ascenseurs en état de marche.

Une partie importante du règlement a donné aux résidents handicapés le privilège de demander à être déplacés à un étage inférieur. Cela aiderait à réduire l'impact sur eux en cas de nouvelle panne d'ascenseur.

Le règlement a également exigé que NYCHA répare 70% des pannes d'ascenseur dans les huit heures suivant la notification. De plus, le nombre acceptable de pannes imposées à l'échelle de la ville était d'un maximum d'une panne par ascenseur, par mois.

NYCHA n'a pas tiré de leçons

Malgré les dispositions expresses de l'ADA, les bâtiments de NYCHA ne sont pas entièrement conformes. Un autre procès intenté contre l'agence en juin de l'année dernière a allégué une «mauvaise gestion grave» de ses immeubles par NYCHA. La Ville a dû régler la poursuite pour une somme combinée de 2 milliards de dollars.

Avant le règlement, le procès a révélé le «bilan humain désastreux» qui avait résulté de la négligence de NYCHA. L'agence n'était pas seulement sur la liste des violations graves des codes de santé et de sécurité, elle aurait également intentionnellement dissimulé les faits.

La récente réclamation des parents de la famille Pollidore de six personnes décédées dans un immeuble de NYCHA au début de l'année montre que la négligence se poursuit. La famille était décédée dans un incendie qui s'est propagé rapidement, coupant toute fuite de l'appartement. Les secours sont donc arrivés trop tard.

Étapes à suivre en cas de violation de vos droits

Si vous résidez dans un immeuble de NYCHA et que vous pensez que vos droits ont été violés, plusieurs options s'offrent à vous. Vous pouvez soit suivre la voie administrative à travers le processus de NYCHA, soit contacter un avocat qualifié pour vous guider. Ce sont les étapes reconnues impliquées dans le processus de NYCHA:

Premier pas

Écrivez une lettre de grief au gestionnaire pour lui demander une réunion. Le gestionnaire planifiera ensuite une réunion avec vous pour répondre à vos griefs. Toute preuve que vous pourriez avoir pour étayer votre plainte sera également pertinente.

Après cette réunion avec le gestionnaire, la NYCHA vous enverra un résumé des griefs contenant la réponse du gestionnaire. Si vous ne recevez pas de réponse ou si vos griefs sont toujours sans réponse, vous pouvez alors passer à la deuxième étape.

Deuxième étape

Dans les 10 (dix) jours suivant la réception du résumé du grief, vous devez envoyer une lettre au Bureau de gestion de l'arrondissement (BMO).

Cette lettre contiendra une demande de révision du résumé du grief. De plus, dans la lettre à BMO, vous devez indiquer la raison du grief et proposer des solutions.

Vous pouvez également demander une rencontre physique si vous le souhaitez. Le Bureau de gestion de l'arrondissement, après examen de votre lettre, vous fera parvenir une décision écrite.

Troisième étape

La prochaine étape après cela vous oblige à demander une audience dans les 10 jours suivant la décision de BMO. Un rappel des motifs de votre grief et des solutions que vous proposez doit être mis par écrit et soumis à la direction de l'immeuble.

Une fois que le NYCHA a fixé un rendez-vous avec vous, l'agent d'audience enverra une décision sur ses conclusions dans les 4 à 6 semaines suivant l'audience.

Et si vous perdez l'audience du Bureau de gestion de l'arrondissement?

C'est là que cela devient délicat, en particulier pour les plaignants qui ont communiqué avec NYCHA sans avocat qualifié.

Si vous perdez l'audience de NYCHA, l'agence déposera très probablement une affaire de retenue contre vous devant le tribunal du logement pour expulsion. Il convient également de noter que le juge du tribunal du logement ne peut pas infirmer la décision de NYCHA.

Lutte contre la procédure d'expulsion

Si NYCHA a entamé une procédure d'expulsion contre vous, vous pouvez le combattre en déposant une `` procédure en vertu de l'article 78 '' dans les 4 mois suivant la décision. Cette procédure se déroule devant la Cour suprême de l'État de New York. Consulter un avocat pour des informations détaillées sur la manière de lutter contre une expulsion.

Blessure subie en raison d'un dysfonctionnement de l'ascenseur

L'entretien des bâtiments et des ascenseurs est une obligation imposée à NYCHA. Malheureusement, de nombreux locataires des structures NYCHA, en particulier les personnes handicapées, continuent de rencontrer des difficultés évitables.

Si NYCHA ne parvient pas à effectuer des réparations sur ses bâtiments dans un délai spécifié, sa responsabilité pourra être engagée. S'ils ne pellettent pas la neige et la glace, ne fournissent pas un éclairage adéquat et d'autres mesures de sécurité, vous pouvez déposer une réclamation pour négligence si vous vous blessez.

La première ligne de conduite après avoir subi une blessure due à un dysfonctionnement de l'ascenseur dans votre appartement NYCHA est de contacter un avocat qualifié et expérimenté. Un avocat de la responsabilité des locaux de New York City fournira les conseils dont vous avez besoin dans votre cas contre la New York City Housing Authority.

Blessure due à la négligence

La négligence dans le devoir est un élément important qui doit être prouvé dans votre cas NYCHA. Pour tenir le NYCHA responsable, vous devez prouver qu'il est au courant ou doit être au courant de l'état dangereux des ascenseurs. Une lettre de grief adressée au gestionnaire peut suffire comme preuve de «connaissance».

Blessure résultant de la violation d'un code

Vous pouvez également montrer que l'agence a enfreint les codes du bâtiment et les dispositions de l'ADA. Cette procédure est plus grave que celle du «simple» grief. Votre avocat, dans ce cas, sera chargé de prouver que votre blessure est due à une violation des codes ou des directives qui lient la NYCHA.

La prochaine ligne d'action

Si vous ou l'un de vos proches avez subi des blessures dans les bâtiments de NYCHA, contactez-nous dès aujourd'hui. Avocats à Oshan et associés ont l'expérience et sont bien équipés avec les ressources pour vous aider à lutter pour la justice. Remplissez notre formulaire de contact pour un consultation gratuite ici ou appelez-nous dès aujourd'hui au (206) 335-3880 ou au (646) 421-4062.



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