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NYCHA New York City Housing Authority Oshan et associés Evan Oshan

Des victimes d'un incendie mortel dans un immeuble de NYCHA déposent une réclamation de 2.2 milliards de dollars

Benjamin Solomon Carson Sr. agissant en tant que 17e et actuel secrétaire américain au Logement et au Développement urbain depuis 2017 et Bill de Blasio maire de New York depuis 2014.

Oshan & Associates a déposé une réclamation de 2.2 milliards de dollars au nom de la famille qui a perdu la vie dans un Incendie de Harlem le mois dernier. L'incendie s'est produit dans un immeuble géré par NYCHA qui remonte à 1910.

Le bâtiment ferait partie d'une vaste étendue de bâtiments de NYCHA qui ont subi une négligence majeure au cours des dernières années. La plupart des issues de secours de l'immeuble du cinquième étage étaient hors de la cuisine.

La famille Pollidore avait occupé son appartement au cinquième étage dans les maisons Fred Samuels. L'incendie aurait commencé dans la cuisine du petit appartement. De là, il s'est rapidement propagé et a bloqué toute sortie par la porte principale.

En se propageant, il a également rapidement bloqué tout chemin vers les issues de secours juste à côté de la cuisine. La famille a été retrouvée morte dans des chambres situées sur les côtés opposés de l'appartement, où elle s'était probablement recroquevillée alors que toutes les voies de secours étaient coupées.

De telles réclamations sont importantes car elles aident à attirer l'attention du public sur des situations graves avec des pertes dévastatrices. Ils aident également à garder les administrateurs et les propriétaires fonciers en échec et sur leurs gardes, de sorte qu'il n'y aurait jamais une autre tragédie comme celle-ci.

Nous attendons toujours le rapport final du commissaire des incendies sur l'incident et une fois qu'il arrivera, nous examinerons le rapport.

"La somme époustouflante n'est pas arbitraire"

En juin de l'année dernière, le procureur américain a dû intenter une action contre la NYCHA pour mauvaise gestion grave de ses bâtiments publics. Selon la plainte, "les problèmes à NYCHA reflètent un dysfonctionnement de la gestion et un échec organisationnel, y compris une culture où le spin est souvent récompensé et la responsabilité n'existe pas souvent ».

L'affaire alléguait des situations de négligence grave dans de nombreux bâtiments gérés par NYCHA. Ceux-ci comprenaient des niveaux élevés d'accumulation de peinture au plomb, des ascenseurs endommagés et un énorme problème de rongeurs. Pour régler l'affaire, la ville de New York a engagé 2 milliards de dollars en vertu d'un accord visant à régler la situation. La ville devait payer 1 milliard de dollars d'avance et 200 millions de plus par année.

Cependant, l'accord a été rejeté par le tribunal lors de sa présentation initiale pour un décret de consentement en novembre 2018.

Le bâtiment dans lequel l'incendie tragique s'est produit avait quatre citations ouvertes pour avoir omis de mener des inspections de sécurité à partir de 2016. Selon le commissaire aux incendies Daniel Nigro, lorsque les pompiers se sont précipités dans le bâtiment, ils n'ont entendu aucune alarme incendie. Le développement dont le bâtiment fait partie a également échoué à une inspection du logement et du développement urbain (HUD) en février 2017.

Une partie de la routine d'inspection consistait à vérifier les détecteurs de fumée défectueux et les dangers comme la moisissure. Le développement a échoué l'inspection, marquant un 59 sur une échelle de 100 points, un court de la note de passage 60.

Dans 26 unités des 21 bâtiments visités, l'inspection a révélé de nombreuses lacunes en matière de sécurité et de santé. Il s'agit notamment de deux cas de détecteurs de fumée manquants ou défectueux.

Cette culture constante de négligence a attiré les commentaires du juge. Il a déploré la «portée époustouflante» des conditions qui existent dans les bâtiments de NYCHA. Il a également réprimandé la ville pour son échec de surveillance.

Dans sa décision de 52 pages sur la demande d'un décret de consentement, il a longuement insisté sur les conditions choquantes dans les bâtiments.

Culture horrible de la négligence dans les bâtiments de NYCHA

Avant de décider de rejeter la demande d'ordonnance par consentement, le tribunal a entendu le témoignage de plus de 50 locataires dans les immeubles de NYCHA. Au début de sa décision, le juge a fait référence au «bilan humain désastreux» qui avait résulté de la négligence de NYCHA.

Selon le juge Pauley, la taille de l'organisation en tant que plus grande autorité de logement aux États-Unis n'est mise en parallèle que par son désarroi organisationnel. Contrairement à son mandat de fournir «un logement décent, sûr et hygiénique», la NYCHA a failli à ses obligations.

Le juge a remédié à ces manquements sur la base de la plainte déposée contre l'autorité par le procureur américain. La plainte alléguait de graves violations de la peinture au plomb et une incapacité à régler les problèmes de chauffage, de moisissure, d'élévateur et de vermine.

Infractions à la réglementation sur la peinture au plomb

Malgré les assurances publiques de NYCHA selon lesquelles la peinture au plomb n'était pas largement utilisée dans ses bâtiments, le contraire était allégué par la plainte. En fait, selon la plainte, les propres documents de NYCHA ont révélé que plus de la moitié de ses développements ont de la peinture au plomb. Les chiffres minimums, selon les propres affirmations de NYCHA, montrent qu'au moins 51,000 21,000 appartements dans XNUMX XNUMX immeubles contiennent de la peinture au plomb.

Pire encore, dans les bâtiments que NYCHA avait initialement déclarés sans plomb, les inspections ont révélé une peinture au plomb. Contrairement à ses obligations, NYCHA n'a pas effectué les inspections requises ni pris de mesures correctives pendant des années. Elle a réalisé moins de 25% des évaluations requises dans 92 aménagements avec peinture au plomb entre 2010 et 2017. En fait, dans 50 de ces aménagements, il n'y a même pas eu une seule évaluation au cours de la période.

Le juge a fait référence au fait que les hauts responsables de NYCHA étaient au courant de cette situation et n'ont pourtant pas agi. Même lorsque l'autorité a trouvé un enfant avec des niveaux élevés de plomb dans le sang dans un développement considéré comme sans plomb, elle n'a toujours pas procédé à des évaluations. De plus, lorsque NYCHA a repris les inspections en 2016, les travaux de maintenance ont été effectués par des employés non formés. Il en est résulté un simple tapage des dommages. Les hauts responsables de NYCHA en étaient également conscients.

Le plus préjudiciable à la plainte est le fait qu’il est de notoriété publique que le plomb est toxique pour tous les humains. Même en petites quantités, il s'est avéré conduire à de graves affections comme le cancer et l'insuffisance rénale. Il est particulièrement dangereux pour les enfants qui peuvent subir des lésions cérébrales irréversibles s'ils sont exposés. Même si le ministère de la Santé de New York a confirmé qu'au moins 19 enfants vivant dans des appartements imprégnés de plomb avaient des taux élevés de plomb dans le sang, rien n'a été fait. NYCHA a refusé de signaler les cas à HUD ou de fournir des informations.

Moisissure, chaleur et vermine

Les locataires des immeubles de NYCHA sont obligés de vivre dans un état de misère depuis plusieurs années. La moisissure, les problèmes de chauffage en hiver, les ascenseurs défectueux et la vermine de tous types sont ce à quoi ils doivent faire face quotidiennement.

Comme allégué dans la plainte, entre 2013 et 2016, les locataires de NYCHA ont déposé 18,000 28,000 à 117,000 146,000 plaintes sur la croissance de moisissures chaque année. Au cours de la même période, XNUMX XNUMX à XNUMX XNUMX plaintes ont été déposées chaque année au sujet des inondations et des fuites. La plupart d'entre eux sont restés lettre morte et ont contribué à la croissance saine des moisissures dans les développements.

Entre 2011 et 2016 également, il y a eu 825,000 2015 plaintes concernant l'incapacité persistante de NYCHA à fournir suffisamment de chaleur pendant l'hiver. Au cours de l'hiver 2016-155,000 seulement, les locataires de NYCHA ont déposé plus de 2018 XNUMX plaintes concernant un chauffage insuffisant. En XNUMX, plus de 323,000 XNUMX locataires, plus de 80% de tous les locataires de NYCHA étaient sans chauffage ni eau chaude pendant 48 heures.

Le juge a également fait référence à des plaintes selon lesquelles, en 2016, près de 70% des bâtiments de NYCHA avec au moins un ascenseur n'avaient pas d'ascenseurs en état de fonctionner à un moment donné. Entre 2011 et 2016, il y a eu en moyenne 94 pannes par ascenseur tout au long des développements de NYCHA.

Les hauts responsables de NYCHA étaient conscients de tous ces échecs. Même face à la notoriété publique que ces conditions ont des implications sur la santé. La moisissure peut provoquer de l'asthme et d'autres problèmes respiratoires; la vermine est porteuse de toutes sortes de maladies qui peuvent mettre la vie en danger. Les déficiences de chauffage auront forcé de nombreux résidents à laisser leurs poêles ou fours allumés pendant la nuit, une pratique dangereuse qui peut entraîner des incendies résidentiels.

Dissimulation systémique

Peut-être même pire que le spectre de «l'indifférence insensée» de NYCHA face à la détresse de ses locataires, la plainte alléguait que l'autorité avait dissimulé la situation pendant des années. Et ce n'était pas non plus une dissimulation de bas niveau. La plainte alléguait que la «tromperie» faisait partie intégrante de la culture de NYCHA, «de la haute direction vers le bas».

Le juge a cité l'exemple du témoignage du président de la NYCHA devant le Conseil de la ville de New York en mars 2016. Le président a déclaré que l'autorité procédait à des inspections visuelles régulières de la peinture au plomb. Même s'ils ont appris plus tard en avril 2016 qu'aucune évaluation n'avait été effectuée, ils n'ont rien fait.

Entre 2010 et 2016, la NYCHA a faussement certifié sa conformité aux réglementations HUD sur la peinture au plomb. Elle a également faussement certifié sa conformité à ses obligations de fournir des conditions de logement «décentes, sûres et hygiéniques».

Un autre exemple de la tromperie alarmante menée par la NYCHA était son plan pour réduire son arriéré de commandes de travail. L'autorité avait été critiquée pour son carnet de commandes de 400,000 2010 bons de travail entre 2012 et XNUMX. Étant donné qu'elle était sur la bonne voie d'ajouter à ce carnet de commandes, la NYCHA a cherché à concevoir une fausse réduction.

Pour ce faire, elle a d'abord suspendu les inspections annuelles entre 2012 et 2014. Cela lui a permis de disposer de 200,000 2013 bons de travail. Ensuite, en février 200,000, il a relancé une politique qui permettait aux membres du personnel de fermer un ordre de travail en signalant que le locataire n'était pas chez lui. Cela leur a permis de disposer de 2013 XNUMX autres bons de travail en XNUMX. Ils ont ensuite prétendu à tort avoir réduit l'arriéré sur la base de mesures qui «amélioraient l'efficacité et la productivité».

La pire incidence de la tromperie constante de l'autorité a été sa tentative de jouer le système d'inspection de HUD. Il a distribué des dossiers sur les inspecteurs individuels au personnel. Il s'agissait de leur permettre d'identifier et de fournir des correctifs rapides pour les problèmes que ces inspecteurs étaient connus pour vérifier. Ils ont employé une foule de mesures malhonnêtes, notamment:

  • Couper temporairement l'alimentation en eau pour masquer les fuites
  • «Fixation» des trous dans les murs et les plafonds à l'aide de papier journal et de liège avant de les peindre
  • Installer de faux murs pour cacher les portes cassées et les pièces inhabitables
  • Masquage de matières dangereuses mal stockées.

Malheureusement, la plupart de ces allégations ont été admises par NYCHA dans les accords de règlement.

La NYCHA a laissé inexplicablement des fonds de plus de 300 millions de dollars intacts dans son budget

Le juge a également évoqué l'excédent inexplicable du budget de NYCHA. 377 millions de dollars sur 483 millions de dollars en financement d'immobilisations non touchés par NYCHA. Il était particulièrement surprenant étant donné que l'administration aura besoin de 31.8 milliards de dollars pour combler son déficit de besoins en capital.

Le juge s'est demandé comment ces fonds n'étaient pas utilisés pour répondre aux besoins des locataires malgré les plaintes persistantes. Plutôt que de les appliquer pour compenser certains des besoins criants des développements, les fonds ont inexplicablement été transférés dans leur budget 2019.

Accord de 2 milliards de dollars conclu avec un avocat américain

Bien que l'accord qui a été rejeté par le tribunal enfin entré en vigueur avec des modifications en janvier 2019, cela n'a apparemment eu aucun effet pour feu Mme Pollidore et sa famille.

Fait intéressant, le maire Bill de Blasio a récemment nommé un nouveau directeur à NYCHA, Gregory Russ. La nomination aurait dû faire la une des journaux pour les changements qui seront opérés à la régie du logement. Il est plutôt tristement célèbre pour faire du chef de NYCHA le fonctionnaire municipal le mieux payé à New York, à 400,000 XNUMX $ par an. Il est prévu que le nouveau chef sonnera les changements à NYCHA et, conformément à l'accord, améliorera les logements sociaux à New York.

Même si le nouvel accord vise à inverser la pourriture causée par des années de négligence de NYCHA, il ne fait rien pour rendre justice aux victimes de la négligence. Et c'est la justice que recherche Raven Reyes, fille de Mme Pollidore et de sa succession.

La ville de New York et la NYCHA ont été mises en demeure avec une réclamation de 2.2 milliards de dollars.

Oshan and Associates s'engage à assurer la justice pour les locataires lésés

Les tristes détails relatés ci-dessus montrent une partie de l'étendue de la négligence et de la déprédation que NYCHA a permis d'exister dans ses bâtiments. En tant que plus grande autorité de logement public aux États-Unis, on pourrait s'attendre à ce que NYCHA vive à un niveau plus élevé. Malheureusement, l'inverse a été le cas.

Dans tous les cas, la loi de New York oblige les propriétaires à entretenir leurs immeubles avec le soin requis. Les lois sur la responsabilité des locaux imposent aux agences de gestion de bien entretenir les installations communes à tous les locataires.

Les installations telles que les ascenseurs, les halls d'entrée, le chauffage, l'eau, les détecteurs de fumée ou les capteurs et les escaliers doivent être maintenus en règle. Lorsque l'agence de gestion a la responsabilité de maintenir de bonnes conditions sanitaires.

Le devoir de ces agences s'étend à l'élimination de tout danger pouvant entraîner des blessures ou des pertes pour les visiteurs et les locataires. Des réglementations telles que les codes du bâtiment et les règles de sécurité spécifient ce qui constituerait un danger. Les propriétaires fonciers devraient respecter ces conditions.

S'ils ne le font pas, ils peuvent être tenus responsables en vertu de la loi de New York. Si les locataires sont lésés par les conditions dangereuses créées par leur négligence ou s'ils subissent une perte, les agences peuvent être responsables. Dans certains cas, par exemple lorsque des conditions dangereuses ont été ignorées ou couvertes, la responsabilité pénale peut même être engagée.

Chez Oshan and Associates, nous croyons fermement que les locataires et les résidents ne doivent pas être à la merci de puissants propriétaires. Vous avez droit à un logement décent, sûr et hygiénique. Si ce droit a été violé de quelque manière que ce soit, la loi vous accorde le droit de demander réparation.

Si vous ou votre proche avez été blessé à cause de ce genre de négligence, contactez-nous. Nous nous battrons énergiquement pour vous garantir la justice que vous méritez.



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